NAVIDADES EN CALIFORNIA, COMIENZO DEL SEGUNDO CUATRIMESTRE Y SPRING BREAK ( Por Jorge San Román Esquilas )

El final del primer cuatrimestre llego a su fin y con ello tocó decir adiós a muchos amigos internacionales que volvían a sus respectivos países. Fueron unos días tristes ya que habíamos vivido geniales momentos juntos, pero no fue un adiós, fue un hasta pronto ya que nos prometimos volver a ver en cualquier otro país del mundo y rememorar el fantástico Fall que habíamos pasado juntos.

Una semana después tuve el mejor regalo de navidad que podía tener y fue poder pasar las navidades con mis padres y mi novia aquí en California. Estuvieron durante dos semanas, y fueron unos días inolvidables e intensos ya que no paramos de viajar y conocer sitios impresionantes.

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Visita al Grand Canyon

Durante esas dos semanas visitamos San Diego, Los Ángeles, Las Vegas y San Francisco, así como otras ciudades y “pueblos” costeros más pequeños.

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Malibu Beach

Pero la verdad a mí lo que me fascina de EE.UU no son sus grandes urbes, sino los espectaculares Parques Nacionales. Entre ellos visitamos Point Loma and Cabrillo National Monument,  Joshua Tree and Mojave Desert, Lake Mead and Valley of fire, Grand Canyon, Red Canyon and Death Valley y mi preferido hasta ahora que es Sequoia National Park.

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Monument Valley

Las navidades se acabaron y empezó el segundo cuatrimestre y con ello nuevas clases y volver al estudio y trabajo diario tan característico de la docencia de aquí en EE.UU.

Pero no todo iba a ser estudiar… llegó el Spring Break, una semana de vacaciones, en la que me embarque en la aventura de viajar solo, conduciendo mi coche y durmiendo en él a través de 6 Estados: California, Arizona, Nevada, Utah, Colorado y New Mexico.

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Top of Angels Landing in Zion National Park

Fue una experiencia inolvidable y que siempre voy a recordar como mi viaje: “Into the Wild”

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Valley of Fire

En mi próxima y ultima publicación os escribiré sobre el final del curso y el regreso a España. Ahora toca hincar los codos y estudiar, que los exámenes y proyectos finales están muy próximos.

Desde la otra punta del mundo, Jorge San Román Esquilas.

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SEGUNDA MITAD DEL PRIMER TRIMESTRE, VACACIONES DE NAVIDAD Y EL COMIENZO DEL SEGUNDO SEMESTRE (por Cleto Criado del Rey)

Muy buenas, aquí vuelvo con mis historias a contaros un poco esta maravillosa experiencia.

Estábamos en que me había cambiado de casa y todavía no tenía trabajo. Así que empiezo con el trabajo, que es interesante. Según llegué a USA hice una entrevista de trabajo para trabajar en el servicio de comida del campus, desde una cafetería hasta poniendo hamburguesas etc… Pasé la entrevista (suigéneris, yo creo que lo hicieron más por ver mi nivel de inglés y por comprobar que no estaba loco ni era un asesino en potencia. Al fin y al cabo poner cafés tampoco es una ciencia, aunque quieran que lo parezca) sin problema y me dijeron que tenía que pedir mi número de la seguridad social, lo cual resultó ser toda una odisea.

Hubo un problema con mi apellido por ser este increíblemente largo y complicado a la par que impronunciable para los americanos. El caso es que por lo visto al entrar en USA por primera vez cuando aterrizamos en Los Angeles, el policía de aduanas que nos atendió a Jorge y a mi, debió escribir mal mi nombre en el sistema y claro, no había quien encontrara ni vivo ni muerto el formulario I-94 que acredita que has entrado en el país legalmente y especifica por qué vía, cuando y a qué hora… Tras varias idas y venidas por parte de la oficina de relaciones internacionales de CSUSM (majísimos y siempre dispuestos a ayudar, por cierto) y bastante desesperación por mi parte, me aventuré a ir a la oficina de inmigración en San Diego para ver qué era lo que pasaba, ya que necesitaba trabajar para poder pagarme los vicios (una cerveza en un bar cuesta unos $8 más propina, una auténtica ruina)… Conseguí que corrigieran el error y por fin pude pedir mi número de la seguridad social, el cual tardó casi 2 meses en llegar gracias a mi maravillosa y única combinación de apellidos (esta vez bien escritos pero demasiado extensos para el sistema americano acostumbrado a apellidos con una extensión de una palabra y unas 5 o 6 letras y un apóstrofe).

Cuando por fin tuve todo en regla era mitad de octubre y pude empezar a trabajar unas 10 horas por semana en una cafetería del campus propiedad de Sodexo, llamada Jazzman’s (con apóstrofe y todo, estos americanos…). Yo, tonto de mi pensé que poner cafés iba a ser algo fácil hasta que me dieron el menú de los cafés con mil millones de opciones y siropes diferentes, ofertas que cambian, recetas con nombres inverosímiles y lo peor… ¡Gente que los pide!
Os interesará saber que ya me he acostumbrado al trabajo, se me casi todo de memoria y pongo los cafés más ricos del condado de San Diego.

Detras del mostrador en Jazzman's
Detrás del mostrador en Jazzman´s

Cambiando de tercio, hablemos de amistades. El principio (como siempre) fue duro, conocer gente en América en una commuter school es difícil pero bueno, la gente con la que siempre es fácil entablar amistades es la gente que está en situaciones parecidas a la tuya así que poco a poco cada vez conocí a más gente de otros países, excepto de América, y ahora tengo más amigos de toda Europa que americanos. La realidad es que mis amigos americanos los cuento con los dedos, mis compañeros de casa con los que he conectado realmente bien y son como mi familia y una pareja y un amigo suyo que vinieron a una fiesta internacional y se quedaron porque les gustó el ambiente y hasta ahora. Da gusto encontrar gente con mente abierta y flexibilidad social la verdad, unos de los placeres de viajar (al menos en mi opinión).

Como iba diciendo, amigos de Alemania, Suecia, Noriega, Dinamarca, Holanda, Francia, Luxemburgo, Inglaterra, Irlanda, Australia, China, Japon, India, Filipinas, Corea (del sur jeje)… Una diversidad muuuuy guay y muy divertida que se disolvió parcialmente al irse la gente que se quedaba solo un semestre pero que se ha recreado con los nuevos estudiantes internacionales que han venido en el segundo semestre. El momento social más chulo son los martes en un bar cercano al campus que se llama Players. Los martes son Taco Tuesdays donde los tacos cuestan $2 y las cervezas $4 así que los internacionales venimos esas noches a disfrutar los precios europeos que no vemos los fines de semana.

Taco Tuesday (3)
Un martes de Taco Tuesday en Players, junto amigos de la universidad

Venga trabajar poniendo cafés y todo el día de fiesta con mis amigos internacionales, os estaréis preguntando si estudio en algún momento… La respuesta es sí, como decía en el primer post, la carga de trabajo está muy bien distribuida así que todas las semanas tienes cosas que hacer pero cuando llegan los exámenes finales se pasan como si nada. Ni siquiera sentí estrés, salí de fiesta incluso más que otras semanas y me fui de viaje a Los Angeles en mitad de la semana de exámenes porque de tanto machacar las asignaturas en clase en el día a día para el examen final casi no hacía falta estudiar. Un contraste brutal con el sistema español. Cuando se acabaron los exámenes no me lo podía creer, ¿ya está?, me preguntaba a mí mismo, absolutamente incrédulo de que ya se hubiera acabado el primer semestre.

Actividad para clase proyecto crowfunding para la investigacion del cancer
Actividad para clase proyecto crowfunding para la investigación del cáncer

Estudiar, trabajar y salir de fiesta vale, si, suena a Erasmus. Pero, ¿y viajes?, ¿y aventuras?…

La verdad es que el primer cuatrimestre hice más bien viajes cortos y cercanos, guardando los largos y chulos para el final con la esperanza de que alguien viniera a verme y a compartirlos conmigo. Varias visitas a las playas de Los Ángeles, (Apuntad por si venís, id a Santa Mónica y Venice Beach sin falta! Venice Beach es mi favorita por la cantidad de arte callejero que tiene. Altamente recomendable) un par de excursiones a jugar al paintball, innumerables fines de semana de playa…

Dia de hacer el idiota en la playa de Ocenaside
Disfrutando del atardecer en la playa de Ocenaside
Henna Tatoo en Venice Beach
Tatuaje de Henna en Venice Beach

Pero sin lugar a dudas, mi experiencia favorita fue asistir como soguilla a una regata de globos aerostáticos a Cathedral City, una ciudad en medio del desierto de Palm Springs. Pude compartir la experiencia con tres amigos alemanes que se vinieron a la aventura a ver de que iba eso y les encantó la experiencia.

Globos en Cathedral city 2
Increíble experiencia con los globos aerostáticos

Globos en Cathedral City 1

Os dejo dos vídeos que hizo mi amigo Marius (él es el rubio, yo soy el grande de las barbas) sobre el fin de semana en Palm Springs y sobre una de las visitas a Santa Mónica:  y Venice Beach. Si echáis un vistazo al canal veréis muchas de las cosas que menciono en los posts.

Regata en Cathedral City: https://www.youtube.com/watch?v=qhGX4V4R9IU

Santa Mónica y Venice Beach: https://www.youtube.com/watch?v=1hqWeS4eyKk

Santa Monica 2

Santa Monica 1
Santa Mónica Beach

En Navidades, en lugar de volver a España como hicieron la mayoría de mis amigos (ellos a sus respectivos países, claro, ya les gustaría pasar unas navidades en España…), me fui a Chicago a ver a los amigos que hice durante mi adolescencia en campamentos de verano de la YMCA, donde aprendí la mayoría del inglés que hablo actualmente. Un viaje tan caro como divertido (no, no me acostumbro a los precios americanos, madre mía, se me siguen saliendo los ojos). Me quedé en casa de una amiga durante unos 10 días disfrutando de todos los agentes meteorológicos posibles incluida la combinación de sol y un frío polar.

Partido de los Chicago Bulls 1
Partido de los Chicago Bulls

A la vuelta de mi viaje estuve una semana en casa casi sin hacer nada, recuperándome financiera y físicamente del viaje. Cuando estuve recuperado físicamente (financieramente creo que igual ya para 2020) me puse a preparar todas las cosas necesarias para el segundo cuatrimestre. Alquilar libros en Amazon, comprar material, preparar horarios y encajar el trabajo con mis clases…

Chicago desde la Hancock Tower 2

Chicago desde la Hancock Tower 1
Panorámicas de Chicago desde la Hancock Tower

El inicio del segundo cuatrimestre fue tranquilo, ya sabía a lo que venía y lo que podía esperar. Como siempre el típico estrés la primera semana cuando te cuentan todo el plan de estudios de cada asignatura y crees que no te cabe todo eso en el cerebro, pero bueno… Con mucha paciencia al final de cada semestre te das cuenta de que sí que te cabe todo eso y más en el cerebro. Al fin y al cabo el saber no ocupa lugar… ¿no?

Financieramente herido pero con un espíritu aventurero inquebrantable, empecé a planear viajes y cosas que ya han pasado pero que os contaré en el siguiente post para que este no se os haga pesado e indigesto. De momento me despido desde la Kellog Library de la CSUSM, voy a ver si hago algo con mi vida que no sea contarla o vivirla.

Un abrazo!

ERASMUS + MOBILITY EXPERIENCE (By Olusegun Olagunju)

I was so excited on the day I was to leave South Africa for Spain on the Erasmus mobility program because I know it would be a great experience for me. I got to the Kingshaka International airport a bit late but thanks to my colleagues who had assisted me with my luggage. We connected a flight enroute Dubai to Madrid Spain and journey was about 18 hours flight. It was a bit stressful due to the numbers of hours but the various activities like reading, watching movies, documentaries and listening to music that I engaged myself with in the aircraft eased the stress.

 

I was excited to see my landlord (Mr Jose) who was already waiting at the park even before the bus arrived to take me to the accommodation reserved for me despite his busy schedule.  He also took me round town that same evening, showed me the route to the International office and gave me historical background about some places and buildings we visited. . He made the time I spent with him worthwhile and it was as if we had known each other for years.

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It was easy locating the International office and thanks to Mr Jose who had taken his time to show me the route a night before. Documentation process was done with ease and the officials at the International office were so nice and were never tired of either answering my question or offering assistance. I was at first nervous thinking conversation would be in Spanish but most of them speak English which made me comfortable.

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I had an experience on my first day going to class where I mistakenly dropped a document along the way; a man in his mid 40ths saw what happened and went out of his way to notify me even when he was not going the same route I was.  This act of kindness will forever stock with me and I would preach it everywhere I go.

All the lecturers were very nice and they taught with passion. Classes were interesting because of the interactive sessions and sharing of ideas by both lecturers and students alike.

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The city of Valladolid is quite an admirable place to be. The history, structures, statues, museums, sculptures are fantastic. I am having a nice time here and enjoying my stay as well. The people here are nice, friendly and accommodating. Valladolid rocks!!!

THE ONE AND THE MOST ASTOUNDING EXPERIENCE IN VALLADOLID, SPAIN. (By Mthobisi Ndebele, Sbonelo)

OUR JOURNEY TO SPAIN

All the way from King Shaka (Durban- South Africa) to Adolfo Suáre Barajas (Madrid- Spain) through Dubai International Airport was a lovely interesting and electrifying journey, most especially this was the longest flight Journey- approximated to 15 hours. The arrival at Madrid to catch a bus to Valladolid was quiet challenging but jaw-dropping at the same time. The presence of our Landlord in Valladolid bus station was a rescue to us “big-up to that”.

FIRST DAY IN VALLADOLID

This day is an unforgettable one; how so? … After arriving in the house at around 20h00 we decided to take a very short tour in the Valladolid City with our landlord; how sweet is that?… Well, we were provided with the City map, and we toured around the wondrous city centre; Plaza Mayo, Cathedral, Palacio de Santacruz etc.

We learnt difference routes and food & beverages places such as restaurants, markets and so on, and we went back to the house very late around 23h30. Whenever I walk around town, I always remember the first time I saw the City, and the amazing part is that I always discover new places and new short routes.

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FIRST WEEKS IN THE UNIVERSITY

The first week in the University was quiet interesting of course, likely my flat is located 15 minutes away from campus thus I walk to classes. In campus professors and other academic staffs are very nice and welcoming.  They are open and very approachable, I can just say, they have a very good chemistry with students.

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MY STAY IN SPAIN

So far, I’ve been enjoying my stay in Valladolid, enjoying the taste of the city with it number of picturesque places to visit and Spanish culture.

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How can I forget mentioning the weather and atmosphere of this place, with it moist air. The beauty of the city does not end on infrastructure alone, however the society of the city makes it the warmest place to be. Taking it from my first day of arrival, I knew Valladolid will be the best place to be, thanks to ERASMUS.

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I LOVE SPAIN (By Elvis Tinashe Ganda)

 

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Once the visa was approved at the Spanish consulate, the dream became more of a reality in waiting. I was going to be in Europe before winter was over, stories of cold winters I had heard scared me however it was mostly the thrill of adventure which won my thoughts. Through the assistance of the UVa international office staff the flights and accommodation were booked and all was set for my stay in Spain.

Took the longest flight trip totalling approximately 17 hours from Durban via Dubai to Madrid before getting onto a coach for Valladolid, my landlady fetched me from the station to the apartment however communication was proving difficult with my almost zero spoken Spanish but thank to modern technology google translate was proving to be a saviour.

The architecture and timetable (especially siesta practice which I think is great) in Spain was definitely something different to what we are accustomed to in Africa, there was more to appreciate and see with museum, cathedrals, parks and buildings. With the assistance of the international staff the admin paperwork was sorted for my stay in Valladolid and had a couple of free days to explore town before official classes started.

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Went to a Spanish student social club (ESN) where I got to learn a bit about the culture, food, history and learnt how to prepare Spanish omelette and Paella during my second week in Valladolid. Life in Spain thus far has been great the weather turned out to be much better than I had feared however there is still a lot of work to be done to improve my almost zero spoken Spanish to a respectable state.

Thus far I have managed to take a weekend outing to Barcelona which was really great to experience a more diverse atmosphere and compare to the traditionally rich culture of Valladolid which is my home for the next couple of months.

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It has really been a great stay so far, hoping to explore more places in Spain during my stay here.